Licuadora y robot de cocina: ¿cuáles son las diferencias y cuál elegir?

Una licuadora, una batidora, una batidora planetaria, una picadora de alimentos o una centrifugadora no pueden faltar en ninguna cocina.

Veamos aquí dos herramientas en particular: la licuadora y la picadora de alimentos.

¿En qué se parecen? ¿En qué se diferencian? ¿Son intercambiables? Y sobre todo: ¿cuál elegir entre los dos?

Veamos las características de uno y otro, las diferencias y los posibles usos de la batidora y el robot de cocina.

La batidora, una herramienta antigua y versátil

La primera patente de la batidora data de 1933. Es un electrodoméstico muy popular en los países occidentales desde los años 50, hijo del boom económico y uno de los símbolos -junto con la lavadora- de la figura del ama de casa «moderna», que utiliza aparatos eléctricos para facilitar su trabajo en el hogar.

El funcionamiento de este electrodoméstico es especialmente sencillo: se introducen los ingredientes a batir en el interior del recipiente (generalmente transparente) y se enciende el motor, que suele estar dotado de al menos tres velocidades, que activa una cuchilla metálica en forma de cruz que -girando a gran velocidad- pica los alimentos del recipiente.

La batidora, por tanto, mezcla los ingredientes y los emulsiona en presencia de grasas, por lo que es adecuada para las cremas de verduras y legumbres, para triturar frutos secos… ¡y por supuesto para los batidos!

Dependiendo del modelo, también puede utilizarla para otros fines: muchas batidoras de última generación tienen una función de trituración de hielo, mientras que otras pueden utilizarse incluso para mezclar productos a base de harina.

Las diferencias esenciales entre una batidora y otra dependen sobre todo del motor, que puede ser de corriente continua, o de corriente alterna.

Los motores de corriente continua son muy susceptibles de sobrecalentarse, además de ser generalmente menos potentes que los motores de corriente alterna: una batidora media de corriente continua no es adecuada para procesos largos como el amasado, y no tiene suficiente potencia para picar todo tipo de alimentos.

Los motores de corriente alterna, que se encuentran en casi todas las herramientas profesionales, no temen el sobrecalentamiento y -con la misma potencia- consumen mucha menos energía que los motores de corriente continua.

Por lo tanto, se puede pensar en una herramienta más potente sin preocuparse por un consumo excesivo, por lo que muchas batidoras de corriente alterna tienen las funciones mencionadas anteriormente, tanto que se pueden comparar con herramientas más específicas como batidoras y procesadores de alimentos.

El robot de cocina

El robot de cocina tiene una historia mucho más reciente que la batidora: se comercializó en Europa después de las primeras batidoras multifunción, a partir de los años 90, con la difusión internacional de los productos de la empresa francesa Moulinex.

Los robots de cocina se crearon para picar la carne cruda, lo que no es posible con una batidora de potencia media. A diferencia de las batidoras, el motor de un robot de cocina está situado en la parte superior, por lo que se puede ejercer una ligera presión con las manos cuando se empieza a triturar el alimento dentro del recipiente, que generalmente es pequeño y cilíndrico.

Se utiliza en particular, además de para tratar la carne, para preparar pesto de verduras crudas y para rallar alimentos secos como pan, queso, galletas y café.

El resultado del robot de cocina depende esencialmente de la cantidad de agua presente en el alimento: cuanto más rico sea el alimento, más parecido a una velouté será el resultado.

Por ejemplo, con un robot de cocina es posible obtener tanto pan rallado como cremas de frutas o espléndidos tartares de carne o pescado.

Casi todos los fabricantes de robots de cocina ofrecen también como accesorio una especie de cuchilla alternativa llamada «cuchilla de mariposa», que no pica los alimentos sino que los ensambla.

Para obtener un pesto genovés perfecto, por ejemplo, tendrá que utilizarlas conjuntamente: primero las cuchillas para picar los componentes secos y luego -una vez añadido el aceite de oliva- la cuchilla de mariposa para emulsionar el pesto.

Las diferencias

Una vez indicadas las características y funciones de las batidoras y los robots de cocina, pasemos a analizar las diferencias.

  • El tamaño: a pesar de las características de cada producto, es realmente difícil encontrar un robot de cocina más voluminoso que una batidora. De hecho, el primero utiliza un pequeño recipiente cilíndrico que suele ser bajo, mientras que el segundo utiliza una jarra que puede tener una capacidad de varios litros y suele ser más alta.
  • Las cuchillas: las cuchillas de un robot de cocina son más largas, y generalmente están colocadas en el mismo plano para ser paralelas, como las de una batidora; las de una batidora suelen ser mucho más cortas y generalmente están dobladas hacia la parte superior de la jarra, para alcanzar una mayor cantidad de producto.
  • El funcionamiento: el robot de cocina está diseñado para picar en el menor tiempo posible, y en particular alimentos con bajo contenido en agua (frutos secos, hierbas, pan, café), por lo que no necesita un recipiente grande.La batidora, sin embargo, realiza un trabajo más complejo: mezcla mientras pica, por lo que es más adecuada para procesar los alimentos más acuosos.
  • Versatilidad: todas las licuadoras, o casi todas, tienen una abertura en la parte superior que permite añadir ingredientes sobre la marcha; esto la hace adecuada para preparaciones como la mayonesa y los cócteles, cosas que sólo se pueden hacer con ciertos tipos de licuadoras.Además de no tener casi nunca esa abertura, de hecho, las licuadoras no suelen tener recipientes lo suficientemente grandes para esas preparaciones.

Es fácil ver que las licuadoras y los procesadores de alimentos no son tan parecidos como podríamos haber pensado, por lo que serán adecuados para diferentes usos, así que vamos a ver cuál elegir según lo que pretendas hacer en la cocina.

¿Cuál elegir?

La elección, por tanto, dependerá exclusivamente del uso que se pretenda hacer de ella.

En primer lugar, no son adecuadas para procesar los mismos alimentos: la batidora no es en absoluto adecuada para picar alimentos secos como el café y el queso, y ni siquiera para intentar homogeneizar ingredientes fibrosos como la carne y el pescado.

El robot de cocina, en cambio, sufre la fuerte limitación de no poder añadir ingredientes a hilo mientras la máquina está en marcha: será casi imposible pensar en hacer cócteles, batidos o salsas especiales.

Además, el tamaño considerablemente menor (el recipiente de un robot de cocina suele ser muy pequeño) no permite elaborar salsas especialmente líquidas. Más bien, se puede aprovechar al máximo en las fases preliminares de las preparaciones, para picar, por ejemplo, los ingredientes de un soffritto… que en la batidora permanecerían idénticos a sí mismos, independientemente de la potencia del aparato.

Veamos cuál elegir entre las dos, en función del uso que pretendas darle.

  • Qué preparar con la batidora: cócteles, batidos, licuados, cremas, sopas aterciopeladas, alimentos para bebés, purés de verduras cocidas, postres, helados, salsas, hummus de garbanzos, crema de avellanas, mayonesa, batidos de frutas, gazpacho.
  • Qué procesar con el robot de cocina: pesto de verduras crudas, tartar de carne y pescado, crepes, queso curado, café, pan y galletas, nueces, almendras y otros frutos secos, cebollas, pan rallado aromatizado, rellenos de carne.

¡A cada uno lo suyo!

Lo primero que hay que definir, cuando tenemos que elegir entre una batidora y un robot de cocina, es el espacio del que disponemos en la cocina: el robot de cocina, como ya hemos dicho, es sin duda un aparato más pequeño.

Definido también el presupuesto del que disponemos, que no presenta grandes peculiaridades en ninguno de los dos casos, el único criterio que nos puede ayudar a elegir es el uso que pretendemos hacer de él.

La elección, en este caso, vendrá dictada únicamente por nuestras necesidades en la cocina, por lo que recaerá en uno u otro en función de lo que preparemos con más frecuencia, y de la cantidad y tipo de accesorios disponibles.

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