¿Para qué sirve la plancha vertical y cómo utilizarla?

Cada vez se plancha menos: las recientes campañas ecologistas que invitan a llevar ropa sin planchar han encontrado un terreno fértil, teniendo en cuenta que es muy raro encontrar a alguien a quien le guste planchar.

En muchos casos, sólo se planchan las prendas que no se pueden vaporizar: camisas, tejidos naturales como el lino y el cáñamo, cortinas.

Para el resto de la colada, en la mayoría de los casos, se ponen en práctica estrategias que ahorran tiempo, como tender la ropa para que se «planche» sola mientras se seca.

¿No planchamos porque es incómodo y cansado?

Quizá haya un buen compromiso, que nos permita tener la ropa limpia y bien planchada sin necesidad de planificar interminables sesiones de pie frente a una incómoda tabla de planchar.

Veamos qué es y para qué sirve la plancha vertical, una novedad absolutamente curiosa para quienes se dedican a las tareas del hogar.

¿Qué es la plancha vertical?

La plancha vertical fue creada con fines profesionales: se utiliza desde hace mucho tiempo -en una versión más compleja y engorrosa- en salas de planchado y lavanderías para tratar las prendas más delicadas, que corren el riesgo de estropearse con el paso de la suela de una plancha tradicional.

Se compone esencialmente de un depósito, una barra para colgar las prendas y un dispensador de vapor. No tiene suela, porque el planchado no se produce por el contacto de la plancha con el tejido, sino por el vapor, que aprovecha el peso de la prenda que se plancha.

Casi todas las mejores planchas verticales tienen ruedas que permiten mover el aparato -que pesa una media de 4 o 5 kilos- con facilidad.

El depósito, en la versión no portátil de la herramienta, suele tener una capacidad mínima de un litro, y la potencia media de un aparato de este tipo es de unos 2000 vatios: esto permite utilizar el cepillo de forma inmediata, apenas unos segundos después de encenderlo.

Como con cualquier plancha, se puede planchar una prenda a la vez. No será necesario disponer de una tabla para colocar la ropa, ni realizar movimientos repetitivos y agotadores que a menudo no ayudan, convirtiendo el planchado en una de las tareas domésticas más odiadas.

Con la plancha vertical, la prenda se plancha mientras se cuelga: todas las planchas de este tipo que hay en el mercado están equipadas con varios soportes adecuados para colgar diversos tipos de prendas. La prenda se plancha de pie, simplemente acercando la boquilla de vapor a la prenda hasta que el tejido aparezca bien planchado.

El vapor, de hecho, ablanda las fibras del tejido y las devuelve a ese estado de «tensión» que hace que la trama aparezca limpia y bien planchada.

Vamos a ver a continuación las diferencias entre una plancha tradicional y una plancha vertical, y cuáles son los pros y los contras para guiarnos en la elección de la herramienta más adecuada a nuestras necesidades.

¿Puede una plancha vertical sustituir a una plancha tradicional?

Empecemos por hacer las paces con un punto: una plancha vertical nunca sustituirá a una plancha tradicional.

Los resultados de la acción del vapor pueden ser más que suficientes para nuestros estándares de planchado en la mayoría de los casos, sin embargo no serán satisfactorios si esperamos obtener los mismos resultados que tenemos con una tabla de planchar o una plancha profesional.

En definitiva, el planchado por contacto es mucho más eficaz para estirar y planchar perfectamente los tejidos más pesados, especialmente los de fibras naturales como el lino y el algodón, que son muy resistentes al planchado.

Existen planchas verticales con grandes cubas y suficiente potencia de vaporización para permitir resultados comparables a los de una plancha tradicional.

Si estamos pensando en sustituir nuestra plancha por una plancha vertical, debemos tener en cuenta un par de datos:

  • la versión portátil de la plancha vertical, el llamado «cepillo de vapor» es práctico, extremadamente económico y muy fácil de usar, pero nunca igualará las prestaciones de una plancha del mismo rango de precios;
  • la máquina de planchar vertical es ideal para «refrescar» la camisa arrugada que nos gustaría llevar, pero es completamente inadecuada para planchar la ropa de cama, demasiado pesada y voluminosa para colgarla en el aparato eléctrico.

Por lo tanto, antes de abandonar por completo la perspectiva del planchado tradicional, es conveniente analizar nuestras necesidades en este sentido. En algunos casos, el cepillo de vapor será el sustituto ideal y perenne de la vieja planchadora; en otros, ¡ni siquiera merecerá la pena considerarlo!

¿Cómo se utiliza una plancha vertical?

Veamos brevemente cómo se utiliza y para qué sirve la plancha vertical, con el fin de identificar sus ventajas y posibles limitaciones, según el uso que pretendamos darle.

En primer lugar, como con cualquier plancha, hay que llenar el depósito: algunas planchas verticales permiten utilizar agua del grifo, por lo que es conveniente informarse de si hay que comprar agua desmineralizada o destilada.

Una de las operaciones más delicadas del planchado de pie es la colocación de la prenda: las camisas, los pantalones y los vestidos deben colgarse con el máximo cuidado, para evitar que se refuercen las arrugas con la fuerza del vapor.

Una vez colocadas las prendas, hay que pasar la boquilla sobre el tejido intentando hacer movimientos continuos lo más perpendiculares posibles a la varilla y equidistantes de la prenda.

Está claro que no vamos a tener la tabla de planchar para ayudarnos en el eventual doblado de la ropa, por eso este tipo de planchado es sin duda más adecuado para las prendas que vamos a guardar en muletas, más que en cajones. También es cierto que cualquier mesa sirve, siempre y cuando se pueda doblar la prenda cuando aún está caliente… en fin, no es lo más fácil del mundo.

Por otro lado, si hay que planchar cortinas, basta con acercar el aparato a la cortina sin tener siquiera que quitarla de su soporte. En la práctica, por tanto, se plancha de pie, sin ejercer ningún tipo de presión (de hecho, teniendo cuidado de no tocar el tejido con la superficie de la boquilla de vapor), con movimientos amplios y lo más suaves posible. Casi la versión zen de una sesión de planchado!

Analicemos brevemente las ventajas y limitaciones del planchado vertical. Empezando por los aspectos positivos, debemos admitir que la plancha vertical ofrece algunas ventajas innegables:

  • son suaves con las prendas y no corren el riesgo de estropearlas;
  • permiten planchar sin cansancio, por lo que también son adecuadas para las personas que sufren dolores de espalda o de articulaciones;
  • son rápidas y están listas para usar inmediatamente, no necesitan tanto tiempo como una plancha de caldera para alcanzar la temperatura;
  • ocupan poco espacio, ya que están dispuestas en vertical, y además permiten ahorrar el espacio de la mesa, que ya no se necesita;
  • además de planchar, higienizan profundamente la ropa gracias al chorro de vapor caliente.

Ya hemos mencionado que una plancha vertical no puede sustituir completamente a una plancha tradicional. Veamos con más detalle los límites de esta versión de la misma herramienta:

  • como se puede ver inmediatamente, no hay manera de meter una plancha vertical en una maleta, a menos que se opte por una versión portátil, a menudo de calidad realmente cuestionable;
  • por el momento los precios del mercado son ligeramente más altos que los de sus homólogos de la caldera;
  • los resultados, especialmente en los tejidos naturales, no son siempre satisfactorios: En particular, los cuellos y puños de las camisas pueden no rendir como se desea, por lo que se suelen utilizar ambos tipos de plancha, al menos a nivel profesional.

Las opiniones de quienes ya han adquirido una plancha vertical son variadas, pero hay que reconocer la preponderancia absoluta a quienes han encontrado, en esta herramienta de última generación, la solución ideal para sus necesidades.

Una buena alternativa… ¡a menudo insuficiente!

Planchar, como sabemos, no es uno de los placeres de la vida. Si somos de los que detestan abiertamente el planchado y, sin embargo, de vez en cuando nos gustaría llevar una camisa perfecta, un vestido plisado o una chaqueta con un cuello impecable, la plancha vertical nos servirá absolutamente.

Lista en pocos segundos, nada cansada ni costosa, es ideal para quienes desean planchar sólo algunas prendas específicas y dedicar el mínimo de tiempo y esfuerzo a la operación.

Si, por el contrario, necesitamos sábanas perfectamente planchadas o camisas almidonadas, la plancha vertical podría ser útil sólo como dispensador de vapor, que suaviza e higieniza los tejidos. Podríamos, en definitiva, utilizarla como alternativa a la plancha tradicional sólo para unas pocas prendas y en un número mínimo de circunstancias.

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