¿Qué es el filtro HEPA de la aspiradora?

A medida que avanza el progreso técnico, incluso los objetos cotidianos se revisten de términos específicos y palabras complicadas, que a menudo indican funciones y características más bien simples.

Un ejemplo de esta tendencia se puede ver en el caso de las aspiradoras, que últimamente llevan asociada una tecnología llamada HEPA, y que tiene que ver con el filtro de partículas.

¿Qué es el filtro HEPA

¿Qué es el filtro HEPA? Seguro que hemos oído hablar de él, así que vamos a ver qué es. HEPA son las siglas de High Efficiency Particulate Air filter, que literalmente significa «filtro de partículas de alta eficiencia», por lo que se trata de un sistema de filtración de alta eficiencia, tan alta que está entre el 85% en los modelos más pobres y el 99,995% en los mejores. Por eso se le llama «filtro absoluto».

El filtro HEPA nació en el ámbito nuclear, donde era importante evitar que ciertas partículas radiactivas se escaparan del entorno de trabajo.Por eso su tecnología es extremadamente avanzada, una de las más presentes hoy en nuestros hogares, y no sólo. Este tipo de filtros se utilizan en laboratorios químicos, quirófanos y en todas aquellas circunstancias en las que es imprescindible proteger al organismo o al medio ambiente de determinados elementos químicos.En el hogar podemos encontrar filtros de este tipo en aspiradoras, acondicionadores de aire y en las denominadas campanas de «flujo laminar».

Generalmente un filtro de este tipo está formado por láminas de microfibra, generalmente de borosilicato, que se montan en serie de forma que forman un conjunto de capas filtrantes, separadas por cápsulas de aluminio. El fluido que pasa a través de la serie de láminas filtrantes se esteriliza gradualmente, ya que las partículas sólidas contaminantes, es decir, la materia particulada, quedan atrapadas en las láminas a lo largo del recorrido.

El filtro HEPA, gracias a este tipo de proceso, también puede utilizarse para esterilizar objetos y sustancias: una vez que ha pasado por el filtro, de hecho, el flujo de aire o fluido resultante puede quedar perfectamente esterilizado.

El aspirador con filtro HEPA

Ya hemos visto qué es el filtro HEPA, pero ¿para qué sirve? Desde hace unos años, este sistema de filtración se ha convertido en parte integrante de los mejores aspiradores del mercado.

¿Para qué sirve el filtro HEPA en el hogar?

Si siempre ha pensado que limpiaba correctamente su casa, debe saber que antes de la llegada de la tecnología de filtración de alta eficiencia, el moho, los ácaros del polvo y el polen quedaban fuera del alcance de su aspiradora.

En la práctica, siempre hemos recogido y aspirado el polvo visible, dejando en circulación muchas partículas que son peligrosas para la salud, especialmente de los alérgicos o asmáticos y de los niños.

Por lo tanto, el filtro HEPA es un desarrollo muy importante en el ámbito de la limpieza doméstica, comparable en el campo de las aspiradoras sólo a la invención de Dyson, a quien debemos la famosa aspiradora sin bolsa.

Como se ha mencionado, se encuentra hoy en día en muchas aspiradoras, pero también en escobas eléctricas, robots y aspiradoras de mano. Por eso es bueno saber qué es, sobre todo para entender qué tipo de filtro HEPA se ajusta mejor a nuestras necesidades.

¿Cómo funciona el filtro HEPA?

Una vez visto para qué sirve un filtro HEPA, veamos brevemente cómo funciona la tecnología con la que trabaja.

Un buen filtro HEPA suele estar dividido en dos partes: una primera de gomaespuma, que ayuda a retener los residuos más grandes de polvo y suciedad que podrían arruinar el resto del filtro, y el filtro propiamente dicho.

Este, muy delicado, está formado por esas láminas filtrantes antes mencionadas, y está protegido y aislado por un revestimiento de fibra de vidrio. Generalmente, cuanto más grueso sea este revestimiento, más eficaz será el filtro.

Al aspirar el polvo doméstico, las partículas impactan a gran velocidad en la primera parte del filtro, que atrapará las más grandes. El resto del flujo pasará lentamente junto a la fibra de vidrio: se ralentiza al pasar por las distintas hojas del filtro y finalmente encalla en la parte final del mismo.

Tenga en cuenta que los mejores filtros HEPA del mercado pueden retener partículas de hasta 0,3 micras. Se trata de un tamaño tan microscópico que no podríamos calcular ni apreciar si no fuera en un laboratorio especializado.

A pesar de que son piezas bastante delicadas, los filtros HEPA tienen una vida útil de más de dos años y son muy fáciles de mantener. El filtro de alta eficiencia es incluso lavable! Para mantener su filtro en óptimas condiciones durante más tiempo, simplemente sáquelo del aspirador o de la escoba eléctrica, páselo por agua corriente y déjelo secar al aire antes de volver a colocarlo en el compartimento del aspirador.

Lamentablemente, todavía no es posible lavar el filtro HEPA en el lavavajillas, por lo que tendrá que hacerlo manualmente.

¿Qué hay en el mercado?

Empieza a estar claro que si tenemos mascotas o niños, o sufrimos de asma o alergias, una aspiradora con filtro HEPA podría mejorar mucho nuestra calidad de vida.

Así que veamos en qué reclamos de marketing hay que fijarse a la hora de decidirse a comprar una, y qué peligros se esconden en las estrategias de marketing más astutas.

Existe una norma europea, EN 1822-1:2009, que define los filtros existentes en el mercado:

  • E10-E12: se denominan filtros EPA, y también se llaman filtros semi-absolutos; un filtro E10 es capaz de capturar alrededor del 85% de las partículas;
  • H13-H14: son los verdaderos filtros HEPA, de muy alta eficiencia, llamados filtros absolutos; pueden descomponer las partículas del aire en un 99,9%;
  • U15-U17: son filtros ULPA (Ultra Low Penetration Air), que tienen una eficiencia de filtración entre el 99,9995% (U15) y el 99. 999995% (U17).

No le será difícil encontrarse con expresiones como HEPA, estilo HEPA o 99% HEPA, que indican sistemas de filtración que no han sido certificados por HEPA o que han sido probados en laboratorios no reconocidos. Este tipo de redacción no garantiza los estándares de los verdaderos filtros HEPA, por lo que posteriormente se acuñó el término True HEPA.

Para evitar confusiones, lo mejor es buscar la redacción completa del sistema de filtración de su aspiradora, sin arriesgarse a encontrarse con filtros que son casi HEPA o, en el peor de los casos, ni siquiera comparables a True HEPA.

¡Aire limpio en el hogar!

La aspiradora, por modesta que sea, no es por tanto ajena a la evolución tecnológica: primero Dyson revolucionó la herramienta inventando el sistema «ciclónico», que eliminaba la bolsa; hoy la investigación en el campo nuclear ha conseguido dar a nuestros hogares un aire libre de partículas peligrosas gracias al filtro HEPA.

La evolución se ha referido entonces a la eficacia filtrante: de los filtros EPA (Efficiency Particulate Air), hemos pasado a los más extendidos y potentes HEPA, para llegar a los ya mencionados sistemas ULPA que eliminan el 99,999% de las partículas del aire.

Hoy en día, la mayoría de los aspiradores del mercado están equipados con sistemas de filtrado de este tipo, teniendo en cuenta también el aumento de enfermedades como las alergias y las patologías asmáticas que nos inducen a prestar más atención a la calidad del aire de nuestros hogares.

Sólo nos queda elegir nuestro aspirador, o si lo preferimos nuestra escoba eléctrica, teniendo bien presente el potencial de los diferentes niveles de eficiencia de filtrado, y eligiendo la potencia más adecuada a nuestras necesidades.

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